Las caídas pueden ser fatales para los adultos mayores sepa cómo minimizar el riesgo

Todos los días, reviso la sesión de obituarios para ver por qué o cómo muere la gente. Puedes considerar esto como una fascinación mórbida, pero atribuyo la actitud a la influencia de mi edad (77 años) combinada con mi profesión (periodismo de salud). Los obituarios me dan ideas para columnas de Salud Personal como ésta, que pueden ayudar a otras personas (y a mí) a evitar y prevenir daños, accidentes y muerte prematura. Una de las causas más frecuentes de muerte entre personas de mi edad, y también entre algunos jóvenes y muchos mayores, son las complicaciones causadas por una caída, la explicación dada el mes pasado a la muerte de Russell Baker, de 93 años, humorista y columnista del The New York Times, ganador del Premio Pulitzer. Las caídas son la causa principal de lesiones fatales y no fatales entre los adultos mayores. Cada 19 minutos aquí en los EE.UU., una persona mayor muere como resultado de uno de ellos. Lógicamente, todo el mundo se cae de vez en cuando, y algunas caídas son inevitables. Pero la caída no es una consecuencia inevitable de la edad. La mayoría de las caídas entre los adultos mayores pueden prevenirse si conocemos las razones y tomamos medidas para minimizar el riesgo para nosotros mismos y para los familiares y amigos cuya edad y/o estado de salud los hace vulnerables. Anualmente, más de un cuarto de las personas mayores de 65 años sufren una caída, y una sola ocurrencia duplica las probabilidades de que vuelva a ocurrir, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Una caída común para una persona joven puede ser muy peligrosa para una persona mayor. Una de cada cinco caídas de adultos mayores resulta en lesiones graves, y no pueden recuperarse tan bien del trauma, física o emocionalmente. Las fracturas suelen considerarse la consecuencia grave más común de las caídas, pero incluso si no se producen, las caídas pueden causar daños irreversibles a la salud, las interacciones sociales y el bienestar psicológico de las personas mayores. Una consecuencia frecuente de este tipo de ocurrencia es el aumento del miedo a las caídas, lo que lleva a los adultos mayores a limitar sus actividades, lo que conduce a un mayor deterioro físico, depresión y aislamiento social, lo que, a su vez, puede acelerar la muerte. Muchos factores comunes entre los adultos mayores pueden aumentar el riesgo de caídas: problemas médicos y ortopédicos y los medicamentos utilizados en estos tratamientos, cambios físicos que afectan el equilibrio, la marcha y la fuerza muscular disminución de la visión, la audición y la noción de espacio y dolor que altera los movimientos. Al mismo tiempo, hay maneras de minimizar las posibilidades de una caída peligrosa, comenzando con ejercicios regulares para mantener la fuerza, el equilibrio y la coordinación de las piernas, que pueden ayudar al reflejo a evitar caídas en caso de tropezarse. El Tai Chi es una forma excelente y de bajo impacto para mejorar el equilibrio. Además, trate de pararse sobre un solo pie cuando se cepille los dientes, lave los platos o cocine. Acuda a su oftalmólogo al menos una vez al año o con más frecuencia si tiene una afección que empeora con el tiempo, como cataratas o degeneración macular. No demore la cirugía de cataratas, la visión borrosa puede provocar tropiezos. Mantenga siempre actualizada la receta de sus gafas. Las personas mayores a menudo tienen un mejor desempeño con lentes monofocales, lo que puede llevar a la necesidad de tener dos pares, uno para la distancia y otro para la lectura, en lugar de un solo par bifocal. Además, hágase chequeos auditivos regulares y considere el uso de audífonos si es necesario. No querrás caerte cuando tengas miedo de que alguien se te acerque sin que te des cuenta. Pídale al médico que evalúe todos sus medicamentos, incluso los que no requieren receta médica, para confirmar que no causan mareos. Siempre que sea posible, eliminar o reducir la dosis de aquellos que son potencialmente complicados. Dr. Leslie Kernisan, una geriatra en el Área de la Bahía, enumera los medicamentos que tienen más probabilidades de aumentar el riesgo de caídas: drogas psicoactivas como las benzodiacepinas (Xanax y Valium) y medicamentos para dormir como Ambien y Lunesta que afectan al cerebro, antidepresivos como Prozac, Zoloft y Elavil, drogas para reducir la presión arterial como Flomax y diuréticos relacionados, medicamentos para reducir los niveles de azúcar en la sangre, incluyendo metformina y medicamentos anticolinérgicos como Benadryl, la versión con receta de analgésicos, relajante muscular Flexeril, y relajantes de la vejiga Ditropan y Detrol. Por último, pero no menos importante, haga una evaluación completa de los riesgos de caídas en su casa, dentro y fuera de ella. Deshágase de la basura, no deje libros, papeles, ropa o juguetes de mascotas en el piso y revise los muebles que bloquean el camino al baño, dormitorio, cocina o puerta principal. Instale rejillas y pasamanos (y úselos en todo momento) además de barras en la ducha o tina y al lado del inodoro. Evalúe la seguridad del piso, incluyendo alfombras (extremadamente contraindicadas), alfombras sueltas y pequeños espacios entre las habitaciones. Utilice una alfombrilla de goma antideslizante de buena calidad en la ducha. Repare las escaleras y los pisos irregulares. No deje cables eléctricos en el suelo. Seque inmediatamente el líquido derramado. Invierta en la mejor iluminación que pueda. Dejo varias luces encendidas ininterrumpidamente en lugares que pueden ser peligrosos en la oscuridad, reemplace las lámparas con LEDs fuertes y duraderos. Como mínimo, mantenga una luz suave encendida entre el baño y el dormitorio, o deje una linterna junto a la cama si necesita levantarse por la noche. Haga una evaluación honesta de sus zapatos. Deben vestirse bien y ser cómodos y ofrecer un buen apoyo. Los tacones bajos y las suelas con buen agarre son esenciales. Tíralo a la basura o dona cualquier par que pueda hacerte tropezar. Recientemente, doné un nuevo par de botas UGG por esa misma razón. Nunca use sólo calcetines. Use zapatillas antideslizantes. Los míos son lo último que me quito a la hora de acostarme y lo primero que me pongo antes de que mis pies toquen el suelo por la mañana o por la noche. Ir al baño descalzo o en calcetines es una mala idea. Dos amigos míos se rompieron los dedos así. Para salir, use zapatos que sean apropiados para el clima y las condiciones de la superficie. Y siempre mire por donde va, no su teléfono celular o cualquier otra cosa al otro lado de la calle. Mi principio, miro unos tres metros por delante para anticiparme a los posibles peligros de caídas. Siempre que su estabilidad se vea comprometida, use muletas, bastones o andadores. ¿Crees que eso es vergonzoso? Piensa que una caída puede ser más humillante y dolorosa.

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