Los científicos hacen que la memoria de los adultos mayores trabaje como la de los veinteañeros

Mediante una leve electroestimulación cerebral, los investigadores mejoraron temporalmente la memoria de las personas de 70 años para un rendimiento similar al de las personas de 20 años. El estudio fue publicado en la revista Nature Neuroscience  y los científicos esperan que el descubrimiento algún día conduzca a un tratamiento para las discapacidades cognitivas, como la enfermedad de Alzheimer. Los cambios relacionados con la edad no son inmutables. Podemos recuperar la función superior de memoria de trabajo que tenía cuando era mucho más joven, dice Robert Reinhart, un neurocientífico de la Universidad de Boston en los Estados Unidos que dirigió el estudio. La memoria de trabajo u operacional fue el foco de la investigación. Este sistema cerebral es crucial para una amplia variedad de tareas, como el reconocimiento facial, la aritmética y la navegación en un nuevo entorno. El problema es que esta memoria disminuye con la edad, incluso en ausencia de cualquier forma de demencia. Por esta razón, los científicos han decidido estimular las áreas cerebrales (regiones prefrontales y temporales) responsables de la memoria de trabajo, para analizar si el rendimiento vuelve a la normalidad. En el estudio, 42 personas de entre 20 y 29 años y 42 personas de entre 60 y 76 años fueron evaluadas en una tarea. Primero, el grupo mayor fue más lento y menos preciso en las pruebas. Los científicos entonces sometieron todo a 25 minutos de estimulación cerebral no invasiva y, después del procedimiento, la memoria de trabajo en los adultos mayores mejoró y coincidió con la del grupo más joven. El efecto duró 50 minutos después de la estimulación. Todavía se necesitan estudios más grandes para confirmar los hallazgos y evaluar cómo podrían aplicarse clínicamente. Pero Reinhart cree que el enfoque se puede utilizar para mejorar el rendimiento de la memoria de trabajo en personas mayores, así como para tener aplicaciones en el tratamiento de trastornos relacionados con la mala memoria de trabajo, como la esquizofrenia y la enfermedad de Alzheimer.

Cómo se realizó el estudio

  • Un grupo de personas de 20 años y otro de 60 y 70 años realizaron una serie de tareas de memoria que requerían la visualización de una imagen. Después de una breve pausa, tuvieron que identificar si una segunda imagen era ligeramente diferente de la original.
  • Al principio, los adultos jóvenes eran mucho más precisos, superando significativamente al grupo de mayor edad. Sin embargo, cuando los adultos mayores recibieron 25 minutos de estimulación de luz proporcionada por los electrodos del cuero cabelludo y personalizada para sus circuitos cerebrales individuales, la diferencia entre los dos grupos desapareció.
  • Este aumento de la memoria duró al menos hasta el final de la ventana de tiempo de 50 minutos después de la estimulación.

Consejos para el cuidado de la memoria

    1. Hacer yoga o meditar
    2. Haga actividades aeróbicas, como correr y nadar, y combínelas con ejercicios de resistencia, como pilates y entrenamiento con pesa
    3. Estimule la mente leyendo, haciendo crucigramas, sudokus, ajedrez y otros juegos que provocan el intelecto, incluyendo los videojuegos.
    4. Nunca dejes de aprender
    5. Enriquecer el menú con una dieta mediterránea, que incluye aceite de oliva, granos, verduras y hortalizas, pero que prioriza principalmente el pescado sobre la carne roja
    6. Duerma bien
    7. Evite el estrés
    8. Manténgase al día con la salud

 

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