Tener un propósito: Envejecer bien no sólo significa escapar de la enfermedad

Tener un propósito y un significado en la vida se ha asociado con vivir más tiempo y tener menos enfermedades, discapacidades y deterioro cognitivo. Y ahora un nuevo estudio coproducido por investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston (BUSPH) ha encontrado que los centenarios, que tienden a tener patrones saludables de envejecimiento y a vivir tanto tiempo como sus padres, también son mucho más propensos que la población general a tener un fuerte sentido de propósito. Publicado en The Journals of Gerontology Series B , el estudio fue el primero en examinar el propósito de la vida (LIP) en descendientes de un siglo de edad. Envejecer bien no sólo significa escapar o retrasar la llegada de la enfermedad, dice la coautora Paola Sebastiani, profesora de bioestadística en BUSPH. Sentirse bien con la vida es importante y debe ser considerado un aspecto importante de un envejecimiento saludable.

Cómo se realizó el estudio

Los investigadores utilizaron datos del Estudio del Centenario de Nueva Inglaterra (NECS), que ha reclutado a casi 4,000 centenarios y a algunos de sus hermanos y niños desde 1994. Compararon a los hijos de centenarios, que tenían un promedio de 82 años de edad, con otros tres grupos: sus cónyuges, su cohorte de nacimiento (compuesta por personas cuyos padres nacieron al mismo tiempo que los centenarios, pero que vivían en promedio sólo alrededor de los 70 años de edad) y los participantes en el Estudio de Salud y Jubilación, un estudio representativo a nivel nacional de más de 30.000 personas mayores de 50 años de edad. Los investigadores compararon los objetivos de vida de los cuatro grupos utilizando afirmaciones como: Me gusta hacer planes para el futuro y trabajar para hacerlos realidad y Mis actividades cotidianas a menudo me parecen triviales y sin importancia y los encuestados utilizaron una escala de seis puntos, con la que yo estaría totalmente en desacuerdo y totalmente de acuerdo. Así, se encontró que el 30% de los hijo de centenarios tenían una puntuación alta en la vida, comparado con el 21% de sus cónyuges y sólo el 14% de la cohorte de nacimiento de descendientes septuagenarios. Comparando a los vástagos centenarios con los participantes del HRS, con un puntaje de 5.43 en el cuartil superior, el 41% de los vástagos centenarios tenían este alto propósito de vida, comparado con sólo el 19% de los participantes del HRS. «Tener metas y hacer planes para trabajar con ellas puede mantenerlo más involucrado en actividades y relaciones sociales, además de darle un mayor incentivo para mantener una buena salud», dice Stacy Andersen, autora principal del estudio y profesora asistente de medicina en la Facultad de medicina de la Universidad de Boston. «Por otra parte, pocos propósitos en la vida pueden ser un signo de un envejecimiento no saludable.

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